Conclusa l’Esercitazione “ASTRAL KNIGHT/21”

Testo di Luigi Sani

Foto di Luigi Sani e USAF

La prima volta degli F 35A italiani

Il 21 maggio presso l’Aeroporto “Pagliano e Gori” di Aviano (PN), si è svolta con un “Media Day” l’ultima giornata delle attività previste nell’esercitazione Astral Knight 21  iniziata il 14 maggio.

In una quindicina, tra giornalisti e fotografi, siamo stati ospiti del 31st  Fighter Wing di Aviano, che ha visto impegnati nell’evento i propri F-16 Fighting Falcons e HH-60G Pave Hawks, con gli avieri dell’U.S. Air Force, compreso personale del gruppo manutenzioni del 31st Fighter Wing, del 606th Air Control Squadron, del 555th Fighter Squadron e del 56th Rescue Squadron.

Astral Knight 2021 è un’esercitazione multinazionale programmata e condotta dal Comando dell’Aeronautica Militare USA per Europa e Africa (USAFE-AFAFRICA), per la difesa aerea e missilistica integrata, incentrata sulla difesa di terreni chiave.

“Questa esercitazione, la più grande in Europa, che coinvolge molti partners della coalizione, è una grande opportunità”, ha detto il Maj. Gen. Greg Semmel, a capo dell’esercitazione AK21. Astral Knight è parte integrata della più ampia esercitazione “Immediate Response 2021” e si pone l’obiettivo di incrementare l’integrazione di comando e controllo, coordinamento ed interoperabilità delle capacità aeree, terrestri e navali e la sovrapposizione delle operazioni nella difesa integrata aerea e missilistica.

Coinvolge membri partner provenienti da Albania, Croazia, Grecia, Italia, Slovenia e Stati Uniti, che hanno avuto l’opportunità di rafforzare e migliorare sistemi di comunicazione, sinergie e le capacità operative. Le forze multinazionali hanno collegato tutti i loro nodi di comando e controllo insieme per essere in grado di mostrare un’immagine radar combinata. Oltre alla base di Aviano sono interessate anche le basi aeree  di Amendola, sede del 32° Stormo, di Zemunik in Croazia e di Larissa in Grecia.

L’addestramento programmato ha comportato una combinazione di operazioni di volo e scenari assistiti da computer.

Erano coinvolti circa 1200 aviatori dell’aeronautica americana, 250 soldati dell’esercito americano, 300 marinai della marina americana, 150 aviatori dell’Aeronautica italiana e 30 membri del servizio croati.

L’attività quotidiana di volo ha visto una media di circa cinquanta velivoli in azione.

Gli aerei partecipanti includevano l’F-15E Strike Eagle americani del 493nd Fighter Squadron di Lakenheath rischierati in Grecia, l’F-16 Fighting Falcon, elicotteri CSAR HH-60G Pave Hawk e il C-130J Super Hercules, l’F-35 Lightning II dell’Aeronautica Militare italiana, l’F-16 C/D Block 50+ ed Emb-145 Erieye dell’aeronautica ellenica e velivoli MiG-21 BisD / UMD croati.

Per la prima volta in assoluto, due F-35 Lightning II dell’Aeronautica Militare, assegnati al 32° Stormo, base aerea di Amendola, sono atterrati alla base aerea di Aviano, dal 20 al 21 maggio a sostegno di Astral Knight 2021.

Quest’anno i piloti ITAF F-35, che hanno partecipato anche ad Astral Knight 2019, hanno svolto il ruolo di “alleati”.

“Volavo sul mare Adriatico durante Astral Knight 19 con gli F-35 del 32° Stormo insieme ad altri F-35 USAF”, ha dichiarato “Decker”, comandante del 13° Gruppo Volo. “Mi sono sentito a casa in una perfetta comfort zone; condividere i piani è un punto di forza per condurre le operazioni.” “L’opportunità di mettere insieme attività, sforzi ed esperienze è uno dei valori aggiunti di questo addestramento”, ha affermato Decker. “…Ci dà la possibilità di operare insieme in uno scenario armonizzato che soddisfi le esigenze di tutti i partecipanti”.

Ad Aviano erano presenti undici capi equipaggio “354th Aircraft Maintenance Squadron F-35 Lightning II” delle basi Hill, Eglin, Eielson e Luke Air Force, per eseguire azioni cross-service sugli F-35 ITAF.

Procedure di rifornimento “Hot-Pit“.

Durante AK21 abbiamo praticato le procedure di rifornimento di carburante e il servizio di interoperabilità (IOS)”, spiega il sergente dello staff dell’aeronautica statunitense Drace Bertrand, capo equipaggio dell’F-35 della 62a unità di manutenzione aeronautica. “Avevamo membri ITAF qui con noi, nel caso qualcosa andasse storto. Abbiamo consentito al velivolo italiano di eseguire un’altra missione dopo l’IOS”.

An Italian air force F-35A Lightning II assigned to the 32nd Wing, Amendola Air Base, Italy, is refueled during a hot-pit refueling session during Astral Knight 2021 at Aviano Air Base, Italy, May 21, 2021. Hot-pit refueling allows aircrew to land and keep their engines running while they refuel, before taking off to continue the next leg of their respective missions. (U.S. Air Force photo by Airman 1st Class Brooke Moeder)

 

Il rifornimento in hot-pit consente all’equipaggio di atterrare e mantenere i motori dell’aeromobile in funzione durante il rifornimento, prima di decollare per continuare rapidamente la tappa successiva delle rispettive missioni.

Bertrand ha affermato che l’esecuzione di procedure di assistenza incrociata sugli F-35 ITAF rafforza le partnership perché aiuta a creare fiducia tra le nazioni partner.

‘Decker,’ Italian air force 13th Squadron commander, second from right, and ITAF Lt. Col. Riccardo Isoli, Comando Aeroporto Aviano chief of operations, second from left, and U.S. Air Force pilots pose for a photo in front of an ITAF F-35A Lightning II at Aviano Air Base, Italy, May 21, 2021. Two F-35s assigned to the 32nd Wing, Amendola Air Base, Italy, participated in Astral Knight 2021, an integrated air and missile defense exercise. (U.S. Air Force photo by Airman 1st Class Brooke Moeder)

 

L’esperienza acquisita durante l’AK21 prepara alleati e partner per potenziali operazioni a sostegno della NATO e di altre contingenze multinazionali in tutto il mondo.

“L’attuale programma di acquisizione mostra che le aliquote degli F-35 delle nazioni europee superano di quasi il 10 a uno gli F-35 statunitensi con sede in Europa”, ha affermato il Chief Master Sgt. Derek Conrad, quartier generale U.S. Air Forces in Europe-Air Forces Africa, 5a generazione del team di manutenzione e collegamento logistico. “Le nazioni europee avrebbero 10 volte più F-35 degli Stati Uniti in Europa. Ecco perché stiamo facendo grandi passi avanti per imparare a interagire con i partner. Ecco di cosa si tratta.”

Decker uno dei primi due piloti istruttori ITAF che si è addestrato sull’F-35 nel 2016, ha parlato anche della capacità dell’F-35 di interoperabilità con velivoli più vecchi come gli F-16 Fighting Falcons durante AK21.

An Italian air force F-35A Lightning II assigned to the 32nd Wing, Amendola Air Base, Italy, taxis while a U.S. Air Force F-16 Fighting Falcon takes off during Astral Knight 2021 (AK21) at Aviano Air Base, Italy, May 21, 2021. For the first time ever, two F-35s landed at Aviano in support of AK21 May 20, 2021. (U.S. Air Force photo by Airman 1st Class Brooke Moeder)

 

L’Aeronautica Militare italiana è fortemente focalizzata sull’attività di integrazione tra velivoli di 4a e 5a generazione, con un focus particolare sui modi in cui i sistemi, compresa la fondamentale catena di comando e controllo, sono in grado di interagire, comunicare, l’un l’altro “, ha detto Decker. “Più esercitazioni come AK21 saranno programmate ed effettuate, più le partnership si rafforzeranno e più diventeremo una forza unificata pronta a svolgere i compiti assegnati per la protezione dello spazio aereo della NATO”, ha affermato Decker.

Astral Knight è un progetto proiettato al futuro. In esso tutte le nazioni partner hanno grandi aspettative per i futuri atti addestrativi.

Si ringraziano per la disponibilità e la collaborazione il Capt. Patrick Gargan PAO USAFE-AFAFRICA, il Sgt. Savannah Waters  31st Fighter Wing Public Affairs e il Ten. Col. Alessandro Alfonsi PAO A.M. Aeroporto di Aviano

 

 

 

 

 

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